อยู่กับช้างในโฮมสเตย์ของชาวกูยที่บ้านหนองบัว จังหวัดสุรินทร์

ถ้าอยากรู้จักช้างอย่างแท้จริง บ้านหนองบัว จังหวัดสุรินทร์ คือจุดหมายที่ต้องมาเยือน เพราะชาวกูย หรือกวย หรือส่วย เจ้าของหมู่บ้านนี้ยังเลี้ยงช้างตามประเพณีดั้งเดิม ยึดถือพิธีกรรม ความเชื่อ ในสิ่งแวดล้อมธรรมชาติ

ชาวกูยที่หมู่บ้านในตำบลกระโพ อำเภอท่าตูม จังหวัดสุรินทร์ เป็นที่เลื่องลือด้านความรอบรู้และความชำนาญเกี่ยวกับช้างมานมนาน ทั้งการคล้องช้างป่า ฝึกหัดช้างและเลี้ยงช้าง จนเป็นอัตลักษณ์ของกลุ่มชาติพันธุ์ที่น่าเดินทางมาเรียนรู้ เข้าร่วมพิธีประชิหมอช้างซึ่งเป็นการถ่ายทอดวิชาจากพ่อหมอช้างให้หมอช้างรุ่นต่อไป และพิธีไหว้ศาลปะกำ ซึ่งเป็นเสมือนเทวลัยที่สิงสถิตของวิญญาณบรรพบุรุษ และผีปะกำ ใช้เป็นที่เก็บรักษาหนังปะกำกับอุปกรณ์ในการคล้องช้าง มีประเพณีบวชนาคช้างที่หาดูได้ยาก

นอกจากนี้ นักท่องเที่ยวยังจะได้สนุกสนานกับกิจกรรมอีกมากมาย อาทิ นั่งหลังช้าง ตักบาตรช้าง การทำอาหารพื้นถิ่น อุ้มช้างอาบน้ำในลุ่มน้ำชี ดูการฝึกช้าง สาธิตการทำกระดาษสาจากมูลช้างที่โรงผลิตกระดาษมูลช้าง โรงทอผ้าไหม การแกะสลักไม้ การทำมีดกับตะขอสับช้าง และที่วัดป่าอาเจียง มีสุสานช้างแห่งเดียวในโลก รวบรวมกระดูกช้างจากหลายพื้นที่เกือบสองร้อยเชือกมาเก็บไว้ แสดงถึงความรักความผูกพันที่มีต่อช้าง

แม้เข้าสู่ยุคดิจิทัลแต่ลูกหลานรุ่นใหม่ก็ยังอยู่กับช้างและแต่งกายด้วยชุดพื้นบ้านที่เป็นเอกลักษณ์ คือเสื้อสีดำแขนยาว ผู้หญิงนุ่งผ้าถุงไหมสวยงาม ส่วนผู้ชายนุ่งผ้าโสร่ง และยังคงใช้ภาษากูยเป็นภาษาถิ่นในการสื่อสารกัน แต่ไม่มีภาษาเขียน

วิถีชีวิตที่น่าทึ่งของชาวกูย ดึงดูดนักท่องเที่ยวทั้งไทยและต่างชาติแวะเวียนเข้ามาอยู่เสมอ จนต้องเปิดโฮมสเตย์ให้สัมผัสชีวิตคนเลี้ยงช้างกันอย่างใกล้ชิด

จากบ้านหนองบัวไปไม่ไกล นักท่องเที่ยวยังสามารถไปชมการแสดงความน่ารักช้างแสนเชื่องได้ที่ศูนย์คชศึกษา หรือหมู่บ้านช้าง บ้านตากลาง ซึ่งเป็นศูนย์รวมของสมาชิกช้างมากกว่า 200 เชือก จากหลายหมู่บ้านในจังหวัดสุรินทร์ และมีหนองน้ำใหญ่ขนาด 24 ไร่ที่เต็มไปด้วยบัวหลวง อันเป็นที่มาของชื่อหมู่บ้านหนองบัว

มาเที่ยวหมู่บ้านช้างดูสักครั้ง แล้วจะเข้าใจว่า ทำไมช้างน้อยช่างน่ารัก และจะเข้าใจว่า ทำไมคนกับช้างที่นี่ถึงได้ผูกพันกัน และคนที่นี่เลี้ยงช้างประหนึ่งเป็นลูกหลานหรือสมาชิกในครอบครัว

การเดินทาง
ขับรถไปตามถนนสายสุรินทร์ ไป อ.ท่าตูม ระยะทาง 30 กม. ถึงบ้านหนองตาด เลี้ยวซ้ายไปตามถนนสายหนองตาด-เมืองลิง ระยะทางประมาณ 25 กม. ก็จะถึงชุมชนบ้านหนองบัว

ข้อมูลเพิ่มเติม ติดต่อ
– อบต. กระโพ (044) 145 029
– กลุ่มโฮมสเตย์หมู่บ้านช้าง บ้านหนองบัว (081) 977 6680

สมัครรับข้อมูลข่าวสาร

ติดตามข่าวสารโครงการ OTOP นวัตวิถีก่อนใคร ทางอีเมล